Tropical Experience Travel Services - Viaggi nelle Filippine

tutti i colori delle Filippine, come li vuoi tu

 

Piccoli pezzi di storia nascosti: la torre di Guinsiliban a Camiguin

Tutti i post.png

(scritto a luglio 2020)

Come i viaggiatori sanno, a volte bisogna davvero guardare a un po’ del passato di un luogo per potersene fare un’idea vera: non è interessante solo quello che vediamo con i nostri occhi, anche sapere come erano le cose nel passato può arricchire l’esperienza. E a volte, il passato lo si trova anche nelle piccole cose.

Qui partiamo proprio da una piccola isola, nel centro-sud delle Filippine, ovvero l’isola di Camiguin. Fa parte della regione Mindanao (quella più meridionale del paese) ed è la sua provincia più a nord, la più vicina alla regione centrale Visayas. Recandovisi, si realizza di essere in un regno della natura: l’isola è famosa per i suoi ben 7 vulcani su una superficie di soli 237 kilometri quadrati e in un’oretta, a velocità non sostenuta, puoi fare il giro dell’isola percorrendo la strada costiera circolare. L’attività vulcanica non deve fare pensare a un posto spaventoso: Camiguin è un piccolo paradiso di pace, con una vita semplice, una bellissima natura e abitanti allegri e gentili.

Camiguin

Una vista sull'isola principale di Camiguin, con il profilo del vulcano Hibok Hibok ben visibile. Foto scattata da Mantigue Island (Fonte: Tropical Experience).

Una barra di sabbia bianchissima fra le più belle mai viste (White Island), spiagge nere vulcaniche calde sotto i piedi, aree snorkeling eccezionali (una in un cimitero sommerso), terme naturali all’aperto: c’è davvero tanto per chi cerca la comunione con l’ambiente naturale.

White Island.JPG

Alla White Island di Camiguin (Fonte: Tropical Experience).

Tuttavia, per caso mi è capitato di scoprire anche tracce storiche interessanti di quest’isola, di cui non ero a conoscenza e che raramente sono evidenziate dai siti di viaggio. Leggendo qualche notizia circa la più piccola delle 5 cittadine di questa piccola isola, ho scoperto che si chiama Guinsiliban e che questo nella lingua antica locale significa letteralmente “controllare l’arrivo dei pirati da una torre”. Strano che una parola così piccola contenga un significato così lungo, ma sono i misteri linguistici! La lingua indigena da cui nasce questo nome è il Kinamiguin, che è parlata ancora come dialetto solo a Guinsiliban e nella vicina Sagay.

Camiguin leaf

La lussureggiante vegetazione di Camiguin (Fonte: Tropical Experience).

Va da sè che immediatamente mi è venuta voglia di vedere la torre d’avvistamento. Ma soprattutto mi sono chiesto: ci sarà ancora una torre? E in effetti è bastato digitare un po’ su Google per scoprire che in effetti ancora una piccola torre - fatta costruire dai coloni spagnoli - esiste e si trova affacciata sul mare. Non immaginavo che già Ferdinando Magellano (che ricordiamo terminò il suo tentato giro del mondo proprio nelle Filippine) fosse passato anche dalla piccola Camiguin e che nel XVI secolo già i coloni spagnoli fossero presenti in questa isola un po’ sperduta delle Filippine.

Una volta a Camiguin, recuperata una mappa turistica dell’isola, ho visto in effetti indicata la “Moro Tower”, a dirla tutta non troppo in evidenza. “Moro” era un modo di chiamare i pirati, soprattutto di origine islamica che provenivano dalle isole più a sud e che erano accesi nemici dei coloni spagnoli (che invece portarono il cristianesimo nell’arcipelago).

Elementary school Camiguin

L'entrata della scuola elementare di Guinsiliban (Fonte: Tropical Experience).

Non penso che molti turisti si rechino a visitare questa torre, probabilmente concentrati a fare snorkeling (vedi video snorkeling a Camiguin), trekking o a fare le lucertole sulla spiaggia (nulla di male, anzi, ma in viaggio può essere bello fare anche giretti culturali per completare il quadro). Il problema è che una volta arrivati a Guinsiliban, non era abbastanza chiaro dove si trovasse la torre. Il nostro autista ci ha indicato con la mano senza dire molto altro ma vedevamo solo qualche casa e una scuola elementare piena di bambini in cortile durante l’intervallo. Ecco che allora mi sono avvicinato a una maestra vicina al cancello e le ho chiesto – in inglese – se sapesse dove fosse questa torre. Lei, dopo un po’ di sorpresa, si accese di felicità! Era molto contenta che qualcuno fosse venuto a vedere questo pezzo di storia locale (il che non fa che confermare che le visite non siano molte) e ci ha fatto entrare nella scuola.

Elementary school Camiguin

Il cortile della scuola elementare di Guinsiliban (Fonte: Tropical Experience).

All’inizio non avevo capito, ma poi ha mandato degli studenti (che ci guardavano divertiti) a prendere delle chiavi, con le quali ha aperto un cancellone e magia delle magie, ecco un piccolo sprazzo d’erba con i resti della torre, abbastanza conservati. La torre infatti si trova proprio dentro la scuola elementare!

Camiguin door tower
Camiguin tower

L'entrata della "Moro Tower", proprio nel cortile della scuola elementare di Guinsiliban (Fonte: Tropical Experience).

Visitarla anche solo per pochi minuti è stato piuttosto emozionante, perché in un posto così lontano e così sperduto abbiamo potuto vedere il pezzo di storia che dà il nome a questa piccola cittadina. Mi sono “arrampicato” in cima per vedere anche io come i locali di secoli fa dalla piccola finestrella di avvistamento.

Guinsiliban Tower

La "Moro Tower" vista dal basso e dall'alto e - in basso - la vista dal punto di avvistamento sul mare...per controllare l'arrivo dei pirati! (Fonte: Tropical Experience).

Moro Watchtower
Watchtower Camiguin view

Per un po’ ho immaginato di trovarmi in un tempo lontanissimo fatto di pirati, polverosi coloni spagnoli in divisa e locali attenti a difendere le proprie case. Uno scenario da film che faceva contrasto con l’allegria e le grida di una cosa così quotidiana come l’intervallo di una scuola elementare.

 

Fatte le foto di rito siamo ripartiti, con una coscienza in più circa la storia e la vita dell’isola, e siamo andati a fare snorkeling fra gli stupendi fondali di Camiguin!

Se ti interessa visitare Camiguin e altre meravigliose isole Filippine, prova a dare un'occhiata al nostro tour "Snorkeling vulcanico", pieno di mare ma non solo!